경북 구미시 4공단로에 있는 아주스틸 본사 공장 내부. 이 회사는 필리핀에 있는 공장 시설을 7월 중 국내로 이동할 예정이다. 올해 정부가 선정한 7곳의 리쇼어링(유턴) 기업 중 하나다. 사진 김문관 기자
경북 구미시 4공단로에 있는 아주스틸 본사 공장 내부. 이 회사는 필리핀에 있는 공장 시설을 7월 중 국내로 이동할 예정이다. 올해 정부가 선정한 7곳의 리쇼어링(유턴) 기업 중 하나다. 사진 김문관 기자

# 5월 26일 낮 12시. 279만6000㎡(약 84만4000평) 부지의 전북 익산시 낭산면 제3일반산업단지에 낮은 철제 건물이 듬성듬성 모여 있었다. 점심시간이었지만 거리에는 사람 한 명 보이지 않았다. 북쪽 끝자락에 있는 ‘익산유(Iksan-U) 주얼리 특화단지’는 더욱 적막감이 돌았다. 32개 필지 가운데 분양이 완료된 곳은 12개(37%)뿐. 주인 없는 20개 필지 가운데는 아직 건물이 하나 없는 흙 날리는 공터인 곳도 있었다.

익산유 주얼리 특화단지에는 중국에서 한국으로 돌아온 주얼리 기업이 모여 있다. 2013년부터 전북 익산시가 정부의 리쇼어링(reshoring·해외 생산 기지 국내 유턴) 정책과 맞물려 중국 주얼리 공장 유치전에 나선 결과물이기도 하다. 중국에서 수십 년 동안 저비용 액세서리를 만들던 상인들은 ‘메이드 인 코리아(Made In Korea)’를 만들어보겠다는 꿈을 안고 한국에 들어왔다. 정부가 한 연구·개발(R&D) 혜택을 후회 없게 제공하겠다는 약속 때문이었다.

그러나 현실은 달랐다. 주얼리 사업 20년 경력의 업체 대표 김경호(가명)씨는 “고가 제품을 생산해야겠다는 생각으로 들어왔는데, 인건비만 3~4배 높아졌지 품질이 높아진다는 보장은 없었다”고 했다. 180억원의 초기 투자로 익산시가 공동 사업장인 익산패션주얼리연구개발센터를 지었지만, 무용지물이라는 평이었다. 그는 “연구·개발은 고사하고 기본적인 제품 도금 시설도 품질이 좋지 않아 거래처가 끊긴 적도 있다”면서 거래처에 항의받았던 당시 제품 사진을 보여주기도 했다. 중국에서의 수출 실적은 연 1000만달러(약 123억원)에 달했지만, 지금은 100만달러(약 12억원) 이하로 뚝 떨어졌다. 공장 가동률은 10%에 불과하다.

경영난을 이기지 못하고 사업을 정리한 곳도 있다. 주얼리 유턴 기업 ‘패션체인’이 들어왔던 자리에는 화장품 기업인 ‘뉴페이스’가 2017년부터 자리를 대신하고 있다. 인근 공장에서 일하는 김모씨는 “공장을 크게 짓고 야심 차게 사업을 시작한 곳인데 지금은 중국으로 다시 돌아가서 사업한다고 들었다”고 했다. 김씨의 기업 또한 정부에서 제시한 고용 규모 요건을 채우지 못해 보조금을 환수당했다. 김씨는 “인건비 문제로 한국의 고용 규모가 중국 공장의 10%도 채 되지 않는다”면서 “인프라가 부족하고 거래처는 새로 만들어야 하는 상황이라 어쩔 수 없다”고 했다. 보조금이 환수된 또 다른 기업은 현재 다른 산업단지로 사무실 규모를 줄여 이전한 상태라고 전해졌다. 건물을 찾아가 보니 다른 기업 세 곳이 입주해 있고, 간판 자국만 희미하게 남아 있었다.

# “끼잉 끼잉!” 어른 키보다 큰 파란색 팔 모양의 기계가 철제문에 구멍을 뚫고 나사를 박느라 빠르게 움직였다. 5월 26일 오후 3시, 경북 구미시 공단4로에 있는 중견기업 아주스틸 본사 공장이다. 3만3057㎡(약 1만 평) 부지에서 300여 명이 근무하는 이 강판 공장에서는 쉴 틈 없이 각종 기계가 우렁찬 소리를 내며 강판을 가공하고 있었다. 일부 생산 시설은 완전 자동화돼 시설 근처에 사람이 한 명도 없었다. 이곳에서는 TV와 스마트폰 등 가전 기기에 들어가는 강판, 철제문과 문고리에 들어가는 강판 등을 생산한다. 이 회사는 최근 필리핀에 있던 공장을 국내로 이전하기로 해 정부가 유턴 기업으로 선정한 곳이다.

아주스틸이 유턴 결심을 굳힌 이유는 필리핀 현지 공장이 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 직격탄을 맞아 사실상 올스톱됐기 때문이다. 또 필리핀의 어수선한 정치 상황도 반영됐다고 한다. 이영세 아주스틸 경영본부장은 “해외 아웃소싱보다 국내 생산이 유리하다고 판단했다”라며 “첨단화와 자동화에도 박차를 가해 고부가 제품 시장 파이를 키우고 고급 인력 확보에도 나설 예정이다”라고 말했다.

이 회사에서 자동차로 3분 거리인 공단5로에서는 중장비가 동원된 건물 철거 공사가 진행되고 있었다. 이곳은 일본 기업 아사히글라스(AGC)의 한국법인 아사히피디글라스가 5년 전 떠나고 방치된 약 6만6115㎡(약 2만 평) 부지다. 현장에서 만난 건설 관계자가 원래 이곳은 산업통상자원부(이하 산업부)가 지정한 외국인 투자 지역이었는데 리쇼어링을 위해 국내 기업도 들어갈 수 있게 용도를 전환해 현재 구미시가 분양하고 있다고 설명했다.

철거 공사는 올해 6월 중 마칠 예정이다. 일본 기업도 한국 기업도 모두 리쇼어링했거나 할 예정인 것이다.

‘이코노미조선’이 둘러본 두 가지 상반되는 사례는 국내 리쇼어링의 현주소를 보여준다. 리쇼어링은 기업이 해외 공장을 국내로 유턴시키는 것을 뜻한다. 앞서 1995년 세계무역기구(WTO) 출범으로 자유무역이 강조되면서 오프쇼어링(off-shoring)이 세계 경제·무역의 화두였다. 이는 생산 기지를 해안가(shore) 건너편(off)의 다른 국가로 이전한다는 뜻이다. 곧장 선진국의 기술과 자본이 개발도상국의 저임금 노동력과 만나 글로벌 가치사슬이 형성됐다.

특히 1990년대 이후 글로벌 가치사슬 형성의 동력은 크게 세 가지였다. 우선 1989~92년 동유럽과 구소련이 몰락하고 중국이 외국 자본에 개혁·개방을 본격화했다. 또 1980년 이후 꾸준히 진행된 정보통신기술(ICT) 혁명 인프라도 갖춰졌다. 지식 전파가 쉬워진 것이다. 마지막으로 1991년 구소련 붕괴로 미국 단일 헤게모니가 확립됐다. 중국 역시 미국의 하위 파트너로 합류했다.

그러나 이후 세계 경제에서 차지하는 중국의 위상이 점차 높아지면서 미·중 무역전쟁이 발발했다. 특히 지난해 말 중국에서 시작된 코로나19 사태까지 겹치면서 오프쇼어링의 반대인 리쇼어링이 급속히 주목받았다.

감염증에 대한 공포로 각국이 문을 걸어 잠갔기 때문이다. 애플과 GM, 포드 등 미국을 대표하는 기업들의 탈(脫)중국 가속화가 대표적인 예다. 글로벌 가치사슬 붕괴는 국내 기업의 유턴 여부는 물론 수출이 근간인 한국 경제의 미래를 결정할 만한 거대한 사건이다.

문재인 대통령도 5월 10일 코로나19 이후 일자리 창출 방안의 일환으로 리쇼어링을 강조했다. 그러나 이를 둘러싼 국내 산업계 상황은 혼란스럽다. 대기업 중 유일하게 현대모비스가 지난해부터 리쇼어링을 추진 중인 반면, LG전자는 최근 일부 생산 시설을 인도네시아로 이전하겠다고 밝혔다.

대우차버스를 제조하는 경기도 부천시 소재 영안그룹 등 일부 중견기업은 생산시설의 해외 이전 움직임이 지역사회로 퍼지자 즉각 노동조합이 반발해 진통을 겪고 있다. ‘이코노미조선’이 접촉한 기업들의 상황은 업권별로 조금씩 차이가 있었다. 이는 각각의 경우에 따른 세밀한 정책 수립이 없으면 리쇼어링이 실패할 것이라는 상황을 방증하는 것이다.


왼쪽 위부터 시계방향으로 전북 익산시 낭산면 ‘익산유(Iksan-U) 주얼리 특화단지’, 주얼리 유턴 기업 ‘대신테크’가 있던 건물, 입주 기업이 판매하는 주얼리 상품 재고, 공동 사업장인 익산패션주얼리연구개발센터에서 액세서리를 제작하는 직원들. 다시 중국으로 돌아간 주얼리 유턴 기업 ‘패션체인’이 있던 건물. 사진 김소희 기자
왼쪽 위부터 시계방향으로 전북 익산시 낭산면 ‘익산유(Iksan-U) 주얼리 특화단지’, 주얼리 유턴 기업 ‘대신테크’가 있던 건물, 입주 기업이 판매하는 주얼리 상품 재고, 공동 사업장인 익산패션주얼리연구개발센터에서 액세서리를 제작하는 직원들. 다시 중국으로 돌아간 주얼리 유턴 기업 ‘패션체인’이 있던 건물. 사진 김소희 기자

한국은 제조업 첨단화에 역량 집결해야

리쇼어링을 포함한 산업 정책의 본질은 경쟁력 확보 그 자체다. 정부·시장·기업·노동자 모두 중요하다. 역사적 발전 단계와 대외 환경 변화에 따라 ‘결합의 짜임새’가 달라질 뿐이다. 한국은 각종 규제로 인건비 등 비용 부담은 크고 내수 시장은 작다. 자동차와 전자, 석유화학 등 주력 산업을 영위하는 대기업들은 리쇼어링 유인이 적다. 특히 해외 진출의 주된 목적이 미국은 ‘비용 절감’인 반면, 한국은 ‘시장 진출’로 차이가 있다. 일각에서는 리쇼어링 후 보호무역주의 기조가 강화하면 수출 기업들이 관세장벽 문제에 직면할 수 있다고 예상하기도 한다. 실제 한국 정부가 2013년부터 추진한 유턴 정책은 성과가 미미하다. 산업부에 따르면 2013년부터 올해 5월 말 현재까지 유턴 기업은 총 71개사에 불과하다. 이 중 대기업은 현대모비스가 유일하다.

글로벌 가치사슬 재편은 구조적인 흐름으로 자리 잡아가고 있다. 현실을 인정하고 그 토대 위에서 대안을 마련해야 한다. 전문가들은 한국 산업 정책이 초점을 맞출 곳은 리쇼어링보다 제조업 첨단화라고 입을 모은다. 더 이상 저비용에 기대기보다 고부가가치 산업을 키워야 한다는 것이다. 이른바 ‘소부장(소재·부품·장치 산업)’의 중요성이 강화되는 것도 같은 맥락이다. 아울러 중소 부품 협력사가 대기업과 거래하는 조건으로 다른 사업자와는 거래할 수 없도록 하는 이른바 전속 거래에 기댄 산업 구조를 바꾸고, 기업간 거래 분석 등을 통해 전략적으로 자원을 배치해야 한다는 조언도 나온다. 이 부분은 제조업 첨단화의 기반이 되는 중소기업 연구·개발 역량 강화를 위해서도 중요하다.

‘이코노미조선’은 이번 커버 스토리에서 리쇼어링의 현실을 살피기 위해 울산과 경북 구미, 전북 익산에 있는 산업단지를 찾아 경영자와 노동자들을 만났다. 미국, 일본 기업과 한국 기업의 차이점을 분석하고 국내외 전문가 인터뷰도 담았다. 특히 현장에서 만난 사람들은 업권별로 상황이 달랐지만, 주 52시간 근무제, 안전과 환경을 둘러싼 과도한 규제에 대한 불만을 공통으로 제기했다. 노동 시장 개혁 등 장기적이고 과감한 대책이 중요하다는 증거다. 리쇼어링을 포함, 산업 정책을 수립하느라 분주한 정부 관계자들이 귀담아들었으면 한다.


plus point

리쇼어링 반대
보조금 ‘조건 미달’ 통보…한국 입주 혜택 사실상 ‘제로(0)’

주얼리 제조업은 수공예가 들어가는 노동집약적 산업으로 인건비가 낮은 국가에서 생산하는 것이 유리하다. 중국에서 가격 경쟁에 밀린 한국 기업들은 베트남이나 인도네시아로 이전하는 추세다. 그런 기업들이 한국으로 돌아온 이유는 정부 보조금이 뒷받침되기 때문이다. 산업부는 기업의 지방 투자를 촉진하기 위해 지방자치단체를 통해 ‘지방투자촉진보조금(이하 보조금)’을 지급하고 있는데, 이는 유턴 기업도 받을 수 있다.

20여 년간 중국에서 주얼리 사업을 하다가 2015년부터 한국 사업을 준비한 오경택(가명)씨는 2017년 공장을 완공하고 나서야 자신이 보조금을 받을 수 없다는 사실을 알게 됐다. 금융권에 국내 매출 실적을 제시하거나 고액의 현금을 예치해야 보조금 발급 요건인 보증보험증권을 발급받을 수 있기 때문이었다. 오씨는 “한국 입주를 권유받을 당시 유관 기관에서 관련 내용을 전달받지 못했다”면서 “초기 투자 비용으로 20억원을 들여 공장을 지었는데 그때서야 기대했던 보조금을 받을 수 없다고 하니, 억장이 무너졌다”고 토로했다.

2018년 11월 산업부가 대책을 내놨으나 여전히 조치는 미진하다. 당시 산업부는 산업은행에서 현금 예치 없이 보조금 담보 활용이 가능한 지급보증서를 발급하는 방식이다. 오씨는 “지난해 연말까지 산업은행에 관련 내용을 확인했지만 ‘금시초문’이라는 답변만 돌아왔다”고 했다. 일본과 중국 등지에서 30여 년간 귀금속 사업을 하다가 최근 익산유 주얼리 특화단지 입주를 알아보기 시작한 최모씨도 “초기 자본을 구하기 어려워 개업 여부가 불투명해졌다”면서 “여전히 금융권에서는 한국 기업 매출 실적을 가져오라고 요구하더라”고 했다.

과거 보조금 지급 요건이 비현실적이었다는 점도 문제다. 현재는 유턴 기업을 대상으로 요건을 완화한 상황이지만, 이미 보조금을 환수당한 기업이 있고 재평가는 이뤄지지 않고 있다. 2016년 당시 지방투자촉진보조금 지원사업 타당성 평가 요건으로는 상시 고용 인원, 신규 투자 금액, 투자 완료 시점 등이 있다. 상시 고용 인원은 1년간 50명으로 현행안 20명보다 2.5배 많다. 한국에서 초기 투자 비용과 높은 인건비를 부담하는 상황을 고려하면 부담스러운 수준이다. 투자 규모도 1년 이내에 40억~150억원(투자 내용별로 상이) 전체를 투자 완료해야 높은 점수를 받는데, 리스크를 관리하면서 점차 투자해야 하는 중소기업은 불가능하다는 지적이다.

익산시청에 따르면 익산유 주얼리 특화단지에서 보증금을 환수당한 기업은 12개 기업 중 4개 기업에 달한다. 환수율만 30%가 넘는다. 총환수 금액은 12억9400만원이다. 고용 규모 요건을 지키지 못해 보조금이 환수된 이모씨는 “사업 초기 단계에는 고용 규모를 맞추기 어려운데, 보조금이 환수됐다”면서 “현재는 코로나19로 물량이 줄어 사업을 지속하기도 힘든 상황이다”라고 했다.


plus point

리쇼어링 찬성
[Interview] 이학연 아주스틸 대표이사

“제조 시설 첨단화를 위한 정책 지원 절실”

이학연 안동전문대 경영학, 삼성중공업, 포항강재공업(현 포스코C&C), 아주철강 대표
이학연
안동전문대 경영학, 삼성중공업, 포항강재공업(현 포스코C&C), 아주철강 대표

올해 정부 유턴 기업으로 선정된 중견 철강 소재 기업 아주스틸은 1995년에 창업해 영상가전, 생활가전, 자동차, 건축용 자재 용도로 자사에서 개발한 다양한 제품을 삼성, LG, 소니, 파나소닉, 현대자동차, 카지마건설 등 글로벌 기업에 공급한다. 국내 4개 사업장과 해외 3개 공장을 운영하고 있다. 700여 명의 직원이 종사하고 있고, 지난해 매출액 5000억원 중 수출 비중이 50%에 달하는 중견기업이다.

아주스틸 창업자 이학연 대표이사는 5월 26일 ‘이코노미조선’과 만나 “제조시설 첨단화를 위해서는 최신 기술과 기기가 필요한데 이를 도입하는 데는 정책적 지원이 부족하다”라며 “정부가 이를 반드시 유념해야 제조업 첨단화를 이룰 수 있다”라고 말했다.


리쇼어링을 결심한 이유는.
“2015년부터 국민소득 3만달러 국가의 제조업은 어떻게 나아가야 하나를 고민했다. 해외 사례 스터디와 현장 경험을 접목해 얻은 결론은 낮은 임금과 큰 수요 시장을 찾아서 후진국으로 갈 것이 아니라, 유럽처럼 설비를 자동화하고 탁월한 제품을 만들어 경제협력개발기구(OECD) 국가에 상품을 판매하는 전략이 필요하다는 것이었다. 이런 생각을 바탕으로 우리가 잘 만들 수 있는 제품을 고도화해 일본에 건자재를 수출하게 됐다. 그런데 일본 업체에서는 우리가 생산한 제품을 중국으로 보내 재가공하고, 중국산 부품을 추가해 다시 일본으로 가져가더라. 이 제품에 대해 중국을 거치지 않고 국내에서 가공할 방안을 고민했다. 유럽산 무인 자동 가공기와 국내 자동화 설비를 도입해 생산한 결과, 국내생산 자체만으로 일본에 완제품을 납품하게 됐다. 더불어원가와 품질면에서 경쟁력을 확보할 수 있었고, 수요 확대와 더불어 지난해에는 카네마쯔라는 일본의 종합상사로부터 240억원 규모의 자본 투자도 받게 됐다. 제조 기술이 확보되면서 필리핀 사업장을 유턴하기로 하고, 국내에 250억원 규모의 투자를 통해 자동화 설비를 구축하기로 했다.”

정부에 대한 건의 사항은.
“고가 장비에 대한 자금 지원이 필수다. 현재 이뤄지고 있는 토지 매입과 건설 비용에 대한 지원도 중요하지만, 선진국형 제조 방식을 채택해야 고급 일자리 창출이 가능하다. 시설 부문에서는 공정 자동화를 위한 고기능 특수 설비 분야에 저금리 장기대출 등의 혜택을 부여함으로써 최초 투자 비용을 줄여야 한다.”

울산·구미=김문관 기자, 오민지 인턴기자 / 익산=김소희 기자

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